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清同治十二年(1872)三月九日,英屬加拿大籍的海外宣教士馬偕博士(George Leslie Mackay)登陸淡水,淡水基督長老教會便以此日為該教會的設教紀念日,設立至今 已有一百三十三年的歷史。

馬偕登陸該年的四月十日,馬偕透過洋行的幫助租得一間民房,其位置大約在今日的馬偕街24號後方 ,是當時英國租借區的邊緣,馬偕以此來吸引並接近民眾,那也是淡水教會設教之初的聚會地點。經過辛勤的宣教,隔年(1873)便有五位臺灣信徒洗禮,分別是嚴清華 、吳寬裕、王長水、林孽,林杯。洗禮在今日的教會為普遍而且充滿喜悅的事,但是在當時民眾高張的排外情緒下,受洗者需要很大的勇氣來決志,因為他們要面對的是社會的輿論,甚至是生死的脅迫。這五位成為馬偕的學生、淡水教會第一代的信徒,以及臺灣北部教會的基石。而馬偕的宣教十分積極,足跡深入整個北臺灣,不斷的開拓更多的教會。所以淡水教會漸由他的學生牧養,這個時候馬偕的住屋和診所另租屋發展,淡水教會聚會的人數也日趨穩定,人數大約在三十人左右 。

大約於光緒六年(1890),馬偕從龍目井大地主陳阿順手中購得今日淡水教會的地皮,翻修地皮上之「偕醫館」之醫生宿舍作為禮拜堂,信徒人數大約四十到五十人,這段時間淡水教會信徒人數並不多,向來有多種解釋,其中一種認為因為淡水地區是當時的宣教中心,重點位於砲臺埔。淡水教會是附屬於宣教中心的微妙位置,缺乏自主性,發展也受到了影響 。

光緒二十一年(1895)臺灣進入日治時代,明治三十四年(1901)六月一日馬偕因喉癌病逝,而當時淡水也已經不再適合作為北臺灣的宣教中心 ,淡水教會脫離宣教中心的附屬,成為單純的地區教會。大正八年(1919)二月二十五日,臺北中會召開特會於雙連禮拜堂,討論淡水教會聘牧之情事。會中淡水教會出示請帖,由鍾天枝牧師接受。該年三月十一日上午舉行就任,鍾牧師成為淡水教會第一任牧師 ,淡水教會進入牧師時代。

淡水教會在當時除了本地信徒之外,也十分依賴埔頂教會學校如淡水中學、淡水女學校等所帶來的人力資源,這些外來人口也逐漸和教會在地人融合在一起,形成第二代的信徒。淡水中學設立之後,該學校的學生成為淡水教會的主要信徒。由於淡水中學是寄宿學校,所以每個禮拜天老師都會把學生帶到淡水教會來作禮拜,當時禮拜堂坐滿了淡水中學的學生。

淡水教會在日治時代最困難的時候是在昭和十二年(1937)七七事變發生之後,日方開始壓迫教會配合「國民精神總動員」,隔年在禮拜前還要唱日本國歌、遙拜天皇。淡水中學與淡水女學院被日本政府接收之後,學生也不來參加禮拜,這對淡水教會來說是很重的打擊。幸好教堂在戰爭中沒有很大的損壞,戰後淡水中學與淡水高女從日本人手中收回,每主日學生又回到禮拜教會參加活動,信徒人數增加許多,淡水教會一片欣欣向榮 。一直到民國五十四年(1965)十二月,淡江中學 宣布學生自此在學校新蓋的教堂中禮拜,才停止了淡水教會與淡江中學學生如此密切的關係 。

另外民國三十八年(1949)政府撤退來臺之後,外省信徒增多,不久後主日禮拜就需要翻譯。後來禮拜人口繼續增加,民國三十九年就變成了早上是臺語禮拜,下午另外舉行國語禮拜的「二部制」。經過多年的努力發展,於民國五十六年(1967)成立獨立的堂會,即今日「淡水國語禮拜堂」。

民國五十年代社會政情逐漸穩定,淡水教會展開了一連串的佈道活動、培靈奮興和查經熱潮,增加了不少淡水本地的的信徒,也在各地設立佈道所,此時期是淡水教會十分活躍,另外教會也重新開辦幼稚園、開拓新教會等等。淡水教會最明顯的增長是第五任牧師鄭宏輝在任的十二年內 ,信徒成長兩倍餘,這與鄭宏輝牧師的領導與淡水教會長執世代交替成功有很大的關係 。發展至今日,淡水教會成為了強而有力的地方教會,也是淡水地區指標性的教會。

而淡水教會的教堂從最出到現在一共換了五個地方。〈一〉清同治十二年(1872)四月十日,今馬偕街24號後方。當時清朝官員本擬作為馬廄,而在寶順洋行道先生的幫忙之下,馬偕租得此處為他的住所、診所及學校。〈二〉清同治十三年(1873),今淡水鎮中正路294號後方。另租此屋為禮拜堂,以原租屋為診所。〈三〉大約在光緒六年(1890),今禮拜堂址。改建原為偕醫館之醫生宿舍。〈四〉大正四年(1915),今禮拜堂址。因原先教堂老舊不堪,因此改建為俗稱「白色禮拜堂」之北美式禮拜堂。〈五〉昭和七年(1933)十一月二十八日獻堂,今日之禮拜堂。昭和二年(1928)「白色禮拜堂」容納不下現有信徒人數,因為淡水中學學生都來此作禮拜,並且為了紀念設教六十週年,因此決定重建計畫。值得一提的是,教堂的設計督工是偕叡廉長老,其為馬偕之子;另外負責施工之匠司為黃阿樹,他的父親洪阿泉曾經與馬偕搭配建立了偕醫館,所以淡水教會為馬偕與洪阿樹之第二代共進行之工程,別具意義。

淡水教會有牧師一名 ,長老八名,執事十四名 。目前已受洗信徒包含陪餐會員、不在會員,小兒會員共有808名,其中男305名,女503名,其他尚未領洗而前來聚會者不在其計 。

淡水教會聚會活動甚多,主要為主日禮拜、各項團契以及主日學教育。主日禮拜為每周日早上九點半與十一點,分別是臺語禮拜與華語禮拜;團契依照其屬性而有不同的聚會人員,例如少年團契、婦女團契、松年團契等,聚會時間為每個禮拜六或是每個禮拜天,每個團契都有不同的聚會時間,聚會內容則較為多元;主日學教育則是每個禮拜天依照年齡的不同安排課種課程,例如兒童主日學、少年主日學、成人主日學等,另外各種慶典如聖誕節也是教會一年一度的大事。

資料出處 編輯

戴寶村等編,《淡水鎮志》,2006年,未刊稿

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